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Schwarzes Cafe (Charlottenburg)

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想い出が染み付いたカフェ。
ベルリンに住むと決心した後、はじめて入ったカフェ。

しかし、詳しくそのときの気持ちを思い出すことはできない。
薄暗い部屋の、小さい窓から差し込む春の陽射しで、ラッテマッキアートの入ったグラスがきらきらと輝いていたこと、それがあまりにもきれいでシャッターを押した。そんな断片的な記憶しかない。

今日のこの気持ちも、もうそのままを思い出すことなどできないだろう。
思いは刻一刻と変わっていくし、そのひとつひとつは次の瞬間には過去のものとなっていく。そして行き場所をなくした過去の思いは、それぞれどこかに場所を見つけて染み付いていく。
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コーヒーを飲みながら、2年以上前になるあの時の記憶を手繰り寄せて、そのままを思い出そうとしてみるが、そんなことはやはりできない相談なのだ。だから、都合よく、または少々美しく加工した過去の想い出にひたる。または、今現在の自分に必要な想いをめぐらす。長い間忘れていた、昔の喜びや悲しみの数々に今が支えられているというようなことなど、そんなことを取り留めなく思い出したりする。あの時はただ、これがベルリンか、などと新しい住処となるかもしれないこの街を、無邪気に眺め回していただけに違いないのだが、実のところは。

小さくて、どちらかといえば景気の悪そうな、間口の狭いこのカフェの入り口からは、実際の中の様子は想像できない。奥にわりと広い空間が広がり、2階はもっと広く、天井も高い。あたりを見渡してみても一見客はいなさそうである。外から見る限りは、どう見積もっても場末の酒場風で、知らなければ名前にこそカフェとついているが、普通のカフェとは知れないし、その構えからは、店内にこんな空間が広がっているとは想像し難い。

こんな空間とはつまり典型的なベルリンのカフェである、広いが広さを感じさせない、ほどよい混み具合の、個性的な、しかし落ち着いた、気さくな、そしてちょっと廃退的な雰囲気の漂う薄暗い空間。少々不健康そうに見えて、健全なカフェ。

昔、少なくとも2年前はメニューを読むことなどなかったが、今はつい手にとってじっくり見てしまう。ベルリンのカフェでは、メニューのはじめや後ろの方にいろんなこと、店の特徴から、オーナーの想い、店の歴史や建物の歴史、人生哲学や詩に至るまでいろいろと書き綴られていることが多い。

ここでも、昔は気付かなかったのだが、メニューの一番最後から数ページ白紙が続いたあとに、手書きのコピーでなにやら哲学的なことが語られている。
「心配したってしかたがない、… ジョンレノンの歌詞にこんなのがある、… オノヨーコにこんなことをいっている、… だって人生は、…」
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ドイツの朝食メニューは豊富で、たいていは午後14時か16時頃まで注文出来るのが普通であると前にくわしく述べているが、こちらの朝食は、朝食なのに横にかっこ書きで「TAG &NACHT(ターク・アンド・ナハト=昼も夜も)」とある。しかもここはドイツではとてもめずしい24時間営業(火曜日は22時まで)。つまり24時間、いつでも「朝食」が注文できる不思議な店である。

朝食メニューはクロワッサンとママレードの一番シンプルな「フレンチの朝食」から始まっていて、チーズやハム、サラミなどのドイツ的な「ミックス朝食」から、チョコや蜂蜜などからなる「甘い朝食」などと続いている。このあたりはどこのカフェでも同じ定番だが、この店の変り種は「アボガドつき朝食」「生ハムとメロンの朝食」など。

ここのお店もそうだが、たいてい、ドイツのメニューの名前の下には小文字で何が入っているか細かく書いてあるので、かえって遊び心あふれる、あるいは突拍子もない名前がついている場合が多い。例えばここの朝食メニューの最後三つには、こんなネーミングが施されていた(以下意訳)。

「初恋」
「その後の恋」
「走り出した愛」

どれも内容は似たり寄ったりで、各種パン(白・黒・茶、ロール、スライスなど)と、ハム、チーズ、卵、オレンジジュースなどというシンプルなものだが、卵の調理法が微妙に異なっている。

一番最初の「初恋」では、二つが一つのグラスに入った半熟のゆで卵(スプーンでつぶしてそのまま食べたり、パンに乗せたりして食べる)。次の「その後の恋」では二つの卵を使ったスクランブルエッグになっていて、最後の「走り出した愛」ではゆで卵が一個になっている。

この細工には夫が気付いた。はじめは別々の二つがグラスに一つに入って仲むつまじく、次第に二つが混ざり合って…というのはわかるが、さて三番目のやがて「卵一個」になるとはどういうことなのだろうか。

夫は当たり前のように「こどもができたんだよ」と隣で食い散らかしている娘の横で単純明快な答え。しかし、私は反論した。「違うわよ、これはどんなに仲良くなっても、時間が経てば所詮他人とは相容れなくなるってことよ、単純ねえ」というと、「何、それって離婚ってこと?」、いえ、「そうとも限らないわよ。離婚しなくったって、もう相手にばかり合わせてられないから、これからはわが道を行かせていただきますのでどうぞよろしく、ってこともあるじゃない」、「そうかあ、なるほどねえ、でもそういう意味なの、これって?」… 

面白がって、夫はオーナーと思しき人にたずねて見るという。最初は質問内容が把握できずむずかしい顔をしていたが、途中から意を得て笑顔に。そして、ゆっくり意味深に間をおいてから、「もちろん、個人に戻るってことだよ」と短く答え、それから茶目っ気たっぷりにウインクしながらこう付け足した。

「…だけど、アジア人だけだね、そんなこと聞いてくるのは。ドイツ人は答えなんて人に求めないのさ。それぞれが解釈して自分で答えを決めればいいんだよ、この国ではね」
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SCHWARZES CAFE
ADD: KANTSTRASSE 148, 10623 BERLIN
TEL: (030) 313 80 38
(S) SAVIGNYPLATZ
(U) UHLANDSTRASSE
(U/S) ZOOLOGISCHERGARTEN
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by sommergarten | 2006-03-01 17:14 | cafe