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SANKT OBERHOLZ

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プレンツラウアーベルグからハッケーシャーマルクトに向かう途中、路面電車に乗るたびに気になっていた外壁。二階建ての真っ白な壁に牛のトレードマークのスタンプが目をひく「SANKT OBERHOLZ」。バックには青い空と白い雲がいつも流れていてほしい、そんなカフェである。

ベルリンでは異色のニューヨーク風とよばれるゆえんは、おそらくこの風通しと品行方正なさわやかさであろう。ここで忘れてはならないのは、このお店で導入している最近増加中のワイヤレスLAN(インターネット接続が無料)。ベルリンの文化やファッションというのは、時代に逆行することではないかと錯覚してしまうくらいアナログ優勢のなか、このカフェのラップトップ使用率はやはりニューヨークだ。それは実際に、かの国のカフェでラップトップを使っている人が多いということを直接意味するわけではなく、ひとつのイメージであるのだが。

もちろんドイツでも、公の場で隣り合った大勢がそれぞれ個別にラップトップに向かっている図はあるが、それはビジネスクラスの機中であり、ICE(ドイツの新幹線)のファーストクラスであって、カフェではない。ドイツ人にとって、本来カフェは人や紙(本や新聞やノート)に向かうところであり、タバコを味わう場所であり、アナログ的憩いの場所である。そのために世のハイテクとは無縁の場所でなければならない。インターネットで自分好みの情報が瞬時に手に入る世の中でも、ドイツでは人気のカフェには何種類かの新聞が壁にかかっているし、携帯電話で待ち合わせの相手の行方を手っ取り早く確認するよりは、待ち焦がれる気持ちに身を任せてもう一本タバコをくゆらしたいのだ。
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しかし、時にはたばこのすすから抜け出して、あるいはそんな空気が重たく感じられる時には、ただ明るくさわやかにカフェを楽しめるこの場所へ。スタッフの対応もアメリカンでフレンドリー、さらにセルフサービスなので時間がないときにも重宝する(ベルリンのカフェには極めてまれな)スピーディーなシステム(とつい横文字が横行し、文体も軽くなってしまう)。

ドイツでは(恐らくイタリアやフランスなどの他のヨーロッパの国でも)、「カフェ」と「コーヒーショップ」の区別がはっきりしている。同じくコーヒーが飲めるお店とはいえ、チェーン店でよくある(スターバックスのような)セルフサービスで持ち帰りが可能なお店はあくまでもコーヒーショップであり、カフェではない。その点でいえば、ここ「SANKT OBERHOLZ」はコーヒーショップと言えなくはないのだろうが、あえてカフェの仲間に入れたい。というのも、セルフサービスというところを除き、あとはまったく普通のカフェと同じだからである。

インテリアは個性的で全てが画一的ではなく、軽食もパスタやスープなど、日によって違う。言い方をかえれば日によっては個人的なあたりはずれがあり、そういうところにかえってあたたかい人の気配が感じられるのだ。マニュアルどおりに作られた隙のないファーストフードもたまにはいいのだろうが、カフェにはそれを求めない。ここはつまり、ドイツとアメリカの両国のいいとこどりをしたようなカフェなのだ。
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2階建ての広々とした風通しのよい空間は、昔はバター工場であったものを改装したものと聞く。窓が大きくとってあり、吹き抜けの空間はとても明るい。セルフサービスでも味気なく感じないのは、そのインテリアによるところが大きいのかもしれない。コーナーごとに雰囲気が違っていて、一階の片隅と二階に限っては机と椅子は中古の(一見)ふぞろいのものを組み合わせている。そのおかげで広々としていてもなんとなくにぎやかで、冷たい感じがしない。

2階の席から見下ろしたこの写真に写る一階右端の三角机は、一昔前の最新流行。その後はただの時代遅れだったものが、いつしか返り咲き、ベルリンではインテリアのアクセントとして最近よく見かける。ちょっと古い型の椅子もしかり。これらの個性が幅を利かせている限り、セルフサービスでもやはりここは「コーヒーショップ」ではない。つまり、待たなくてもよいという恩恵をうけられるカフェにすぎない。
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by sommergarten | 2006-08-21 03:58 | cafe

お元気ですか

今しがた、久しぶりにやかんを使って、熱いお茶を入れました。
ここ最近、ベルリンの気温はいっきに10度以上下がり、朝晩は20度をきっています。
おまけに今日は朝から気まぐれに雨が降ってはやみ、肌寒い一日です。

書きたい気持ちがむくむくとおき、そしてその暇が手に入る時に限って、PCが壊れています。写真がアップできません。ブログで一緒に巡りたかったカフェ達は、壊れたPCの写真のなかで、夏に留まったまま。季節はかまわず夏から秋へと刻々と移り変わっていきます。

いつも読んでくださっている皆様。
どうも、ありがとうございます。

こういう事情で(いつものことながら、しかし今回は本人の気まぐれによるものではありません、ペットと同じようにPCもご主人の性格をまねるものなのでしょうか)しばらくは更新できそうにありません。

夏が完全に終わってしまう前に、幾つか一緒に巡りたいカフェがあります。
どうか今後とも気長にお付き合いくださいませ。

では、次のカフェでの再会まで、どうかお元気で。
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by sommergarten | 2006-08-07 02:57 | ごあいさつ

気まま・ベルリン百景 (五)

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一見、居心地が悪く見えても、当の本人はとても満足だったりする。
不便のようでも、不自由ではない。
ベルリンの暮らし。
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by sommergarten | 2006-08-02 07:34 | 街角ブレイク

気まま・ベルリン百景 (四)

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一昔前の日本のおんぶ紐のようであるが、このように大判の布で赤ん坊を巻きつけるのが最近の母親の間では人気。前や後ろ、斜めがけなど自由自在で赤ん坊にとっては、自然で意心地が抜群らしい。しかし、かなりコツがいる。結ぶテクニックと、赤ん坊と親との双方にとってのベストポジションをみつけるまでが大変。

これとは対極にある、硬くてしっかりとした型になっている抱っこ紐は、親にとっては腰の負担が少なく楽で便利、なにより安全性が高いので日本でも有名だ。しかし、このごろの意識の高い母の選択眼にかかれば、ドイツの専売特許である合理性や安全性とやらも、自然の恵みと(そして経済性もだろうか)に天秤に掛けられてスパッと潔く切り捨てられてしまう。そして、お買い物は籐の買い物かごで。不要なパッケージは受け付けず、ごみと資源の無駄遣いを積極的に減らす。

旧東で何かと話題の多いコルビッツプラッツのビオ・マルクト(有機栽培製品の青空市場)の片隅で見つけた、現代の母にみる粋な温故知新。
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by sommergarten | 2006-08-01 05:15 | 街角ブレイク